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長者打瞌睡增加死亡風險?日間嗜睡暗藏心臟疾病危險

誰也有白天打瞌睡的經驗。偶爾還好,但如果常常打瞌睡,這可能不是簡單的打瞌睡了!過度的日間嗜睡(Excessive Daytime Sleepiness)和某些疾病有著意想不到的關係,尤其對愛打瞌睡的長者來說需特別提防!

何謂日間嗜睡?

根據美國統計,約有三分之一美國成人有「日間嗜睡」的情況,甚至美國青少年身上更為嚴重,近有42%的美國青少年認為他們白天常常會想睡覺。日間嗜睡的盛行率之高,讓各國科學家也開始研究這個議題。

儘管「白天想睡覺」對於大多數人來說,都是很輕鬆平常的小事。研究人員決定制定一個可以量化一個人白天嗜睡程度的標準工具,而大多數研究日間嗜睡的文獻或實驗都會以「Epworth嗜睡量表(ESS)」來判定受試者有多嗜睡、是否屬於嗜睡。


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醫療專科-睡眠健康-日間嗜睡

如果你獲得9分或以上的分數,便極有可能屬於過度日間嗜睡(Excessive Daytime Sleepiness),下文內容更需要了解清楚。

找出嗜睡成因

最常見的原因就是晚上睡眠不足所造成的,根據美國睡眠醫學會的建議,18至60歲的成年人每天最少要睡7個小時以上。而香港人每天的平均睡眠時間為6.5小時,少於醫學界建議的7至8小時,幾乎是亞洲國家及地區中最少睡眠時間的地方。

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如果你的睡眠時間充足,但白天還是昏昏沈沈,這時候可能是你的睡眠效率出了問題,以下是一些常見的睡眠相關疾病:

‧阻塞型睡眠呼吸中止症(OSA)
‧氣喘
‧胃食道逆流
‧抑鬱症、焦慮症等精神疾病

日間嗜睡會有危險後果?

如果在不當的時間打瞌睡,第一時間想到的是可能釀成交通意外。但很多人沒料到的是,經常在白天打瞌睡也是很多疾病的風險因子之一。

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國際間有很多科學家研究日間嗜睡與各個疾病的關係,目前發現日間嗜睡與某些睡眠疾患、肥胖、精神疾病、心血管疾病等等有關係。香港大學中風研究及預防組 (HKU Stroke) 透過文獻整合分析,發現在8000多名中風患者中約27% 患有嚴重睡眠窒息症。

而常見的睡眠窒息症症狀又與日間嗜睡極為相關,若得不到及時的診斷與治療,患有睡眠窒息症的中風患者再中風的機會比一般中風患者更高、日常活動能力和認知能力亦會下降。

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另外,科學研究指出,日間嗜睡是阿兹海默症(俗稱老年痴呆症)重要的可預測因子,研究結果顯示日間嗜睡會使人認知能力下降的風險增加約三成,日間專注力也會降低。

Isabelle Jaussent博士及其團隊推測和睡眠的生理功能有關。因為正常良好的睡眠可以代謝掉白天期間累積的體內廢物,如果某些因素導致晚上的睡眠無法達到它應有的效率,身體需要於白天花更多的時間來代謝廢物。不過,中間複雜的機轉還需更深入的研究。

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心血管疾病方面,有日間嗜睡情況的長者,比起沒有日間嗜睡的長者,在心臟疾病相關死亡的風險增加了33%,研究提出和人體的自律神經有關的理論,指日間嗜睡可能影響到支配心臟的自律神經,繼而增加了心臟病死亡的風險。


日間嗜睡與精神疾病的關係研究,大多集中於抑鬱症上。近年,香港社會開始重視精神健康的衛生議題,所以這方面的研究在自殺防治上極為重要。

研究指出,日間嗜睡與抑鬱症有非常強烈的雙向關聯性,日間嗜睡是抑鬱症的風險因子,同時抑鬱症也會增加日間嗜睡發生的可能性。


另外,有很多研究都證明了日間嗜睡和肥胖高度相關。眾所周知,肥胖會造成「三高」,所以日間嗜睡造成的影響層面可以謂十分廣泛。

日間嗜睡的治療

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說了這麼多,日間嗜睡要怎麼治療呢?

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如果你白天打瞌睡的狀況已經持續很久,而又無法透過調整睡眠來改善,建議求醫診治。一般而言,醫生會先以非藥物治療為主,例如:計畫性的小睡,做運動,以及維持良好的睡眠習慣等。如果以上行為效果有限,醫生通常會提供適度的藥物治療。

想根治日間嗜睡問題,最重要的就是找到會造成白天想睡覺的原因,從根本下手。假設醫生了解患者病史後,診斷為睡眠窒息症,確定診斷後會透過陽壓呼吸器或牙套、手術等改善症狀。